Глава 1

FavoriteLoadingДодати до улюблених

Велике та галасливе місто. Місто, в яке хоче потрапити багато хто. Але буває і навпаки — деяких людей це місто змушує покинути його.

Один із найбільших мегаполісів світу. Місце, в якому життя вирує і вдень, і вночі. Не вщухає ні на мить. Місцеві жителі звикли до ритму міста та живуть у ньому без проблем. Те, як живе мегаполіс, є залученням до себе туристів. У різних районах міста можна зустріти людей різної національності, і щороку у будь-який із сезонів тут можна зустріти туристів. Багатьох приваблюють бари, ресторани, магазини та інші розважальні центри. Можна було б сказати, що таким захоплюється здебільшого молодь, але це не так: деякі розваги не залишають байдужими і старшу частину як населення, так і туристів.

Але не можна сказати, що це місто відоме лише барами, ресторанами та дорогими магазинами. Тут є безліч різних музеїв сучасного мистецтва, оглядових майданчиків на найвищих будинках міста, а також статуя свободи та інші пам’ятники. Також, наприклад, у місті є чудовий парк, який є ще однією з визначних пам’яток – його часто можна побачити у різних фільмах чи серіалах. Центральний парк, що розташований у найгучнішому районі — Манхеттен.

Коли йдеш вулицями, тебе оточують одні висотки. З висоти пташиного польоту люди здаються такими маленькими серед цих висотних монстрів. Але також якщо стати серед цих багатоповерхівок і підняти в небо погляд, то здається, ніби численна кількість скляних стовпів, в яких відбиваються промені сонця і світло неонових вивісок, підпирають небо, допомагаючи один одному. Адже не просто так їх так багато.

Окрім безлічі гарних місць, тут також добре розвинений бізнес, економіка, освіта. Багато хто приїжджає сюди працювати чи навчатися, тому що здобути вищу освіту в Америці — це, нині, дуже популярно. Адже це в кілька разів крутіше й серйозніше, ніж навчитися магістра в будь-якій іншій країні.

Для багатьох людей Нью-Йорк це місто мрії. Або ж місто, в якому є можливість відчути волю. Але, як наслідок, з’являється страх втратити набуте, страх, що тебе знову заберуть туди, де все підвладне суспільству і тільки. Де твоя думка – порожній звук. Ти не можеш зробити навіть крок. Ти скований лозинами впливу над тобою. Окови болі та муки тяжчають з кожним роком. Втрачається надія зламати замок тієї клітки, в яку тебе посадили просто так. Просто так. Бо комусь треба було. Ти безсилий, ти втомився. Тебе все душить. Немов купка отруйних змій в’ється навколо тебе, стискаючи міцніше щоразу.

Але поки що є можливість, чому б не скористатися нею. Після приїзду до Нью-Йорку Техьону дихати стало трохи легше. У США, здається, повітря просякнуте свободою і якимось безумством. Батько відправив сина сюди після невдалої спроби вступити до Кореї: юнак намагався вступити до різних вузів рідної країни, але коли він провалився і не вступив туди, куди хотів його батько, містер Кім вирішив, що найкращим варіантом буде відправити сина в Америку. Але, будемо чесні, Техьон би навряд чи сам вступив до Нью-Йоркського університету, тому він там чисто через зв’язки та гроші батька. Хлопець навчається, щоразу переступаючи через себе.

Всім завжди здається, що, закінчивши школу, підліток має знати, куди йтиме вчитися. Має бути впевненим у своїх цілях. Але в наш час мало таких хлопців, які випускаються у віці вісімнадцяти років і вже без жодних проблем і сумнівів можуть сказати, чим хочуть займатися життям. Таких справді дуже мало. Тому найчастіше більшість підлітків піддаються впливу батьків. Деякі взагалі не мають вибору і доводиться робити, що кажуть. Таке може відбуватися у будь-якій родині. Не важливо чим займаються батьки, таку свою поведінку вони завжди прикривають фразою «ми хочемо, як краще». Але для кого краще? Для дитини? Навряд чи. Для себе? Чи, може, похвалитися перед родичами, друзями і таке інше? Це вже більше схоже на правду. Але варто зауважити, що ще частіше такому впливу і тиску з боку батьків піддаються діти, яким довелося народитися із золотою ложкою в роті. Діти з дуже впливових та забезпечених сімей. У таких випадках дитині не дають слова сказати.

Техьону теж не пощастило, адже він народився саме в такій родині, де не послухатися батька було чимось забороненим. Тому, коли хлопцеві випала можливість покинути стіни рідної оселі, він вирішив їй скористатися, не гаючи часу на роздуми. Тільки безглуздий і не бажаючий жити відмовиться від такого шансу.

Отже, Кім уже три роки живе і навчається в Нью-Йорку в одному з університетів. Юнак вивчає бізнес та менеджмент — за наказом батька. Але хлопець намагається сильно не зневірятися. Навіть навчаючись там, де нецікаво, він зміг знайти заняття до душі і щоб убити час. Відволіктися від реальності, в якій він загруз. Він дуже змінився зовні і частково внутрішньо. Проживаючи в одному зі штатів Америки, юнак осмислив багато речей. Техьон планував залишитися в Америці, можливо, потім переїхати до Каліфорнії чи Флориди. Або ще кудись. Штатів в Америці вистачає.

Але всі плани Техьона обрушилися в одну мить. Один дзвінок і кілька слів здатні все зламати. Гулко зачинилися двері, які ледве за стільки років вдалося хоча б трохи відчинити. Хлопець знову під замком.

***

Тишу, що давить, розбавляє лише міський шум, який доноситься з відкритих вікон. Відлунням по великому і порожньому спортзалу розноситься гучний звук баскетбольного м’яча, що відскакує від підлоги. Іноді можна почути неприємно ріжучий звук ковзання кросівок по паркетному покритті зали. Хлопець приїхав сюди, як тільки в місті прокинулося життя. Йому треба було якось випустити пару.

Вчорашній дзвінок зовсім вибив його з колії. На хлопця наче відро холодної води вилили. Зовні може здатися, що нічого не сталося, і хлопець випромінює спокій. Спокій беземоційного виразу обличчя – це лише маска. Насправді, у голові у хлопця літає рій думок. Хлопець ніяк не чекав на цей дзвінок і на те, що йому сказали. Три чортові роки нікому нічого не було потрібно. Варто було задихати, як знову задихнувся.

— Якого біса ти не береш слухавку, ідіот? — по залі луною пролунає крик хлопця, що несподівано з’явився. Невисокий хлопець у шортах по коліно і, схоже, в першій-ліпшій футболці, адже та виглядає не дуже, підходить ближче. — Кім!

Черговий вигук виводить хлопця з глибоких роздумів. Юнак повертає голову в бік входу і бачить юнака, що наближається. З вуст того виривається короткий смішок, бо хлопець перед ним явно у не кращому вигляді.

— Голуби з парку вирішили звити гніздо в тебе на голові? — піднімає погляд на блондинисте волосся друга, яке знаходилося зараз у повному безладді. Хоч реально бери та гніздо роби.

— Що ти тут робиш у вихідний? Як давно ти тут? — юнак, проігнорувавши підкол друга, поставив запитання й почав приводити у порядок волосся, кілька разів провівши по ньому руками.

— З дев’ятої, — Кім розвертається, робить кілька кроків назад і закидає м’яч прямо в кошик, забиваючи триочковий. — Мені треба було випустити пару та подумати.

— Щось трапилося? Ти рідко приходиш у зал випустити пару, зазвичай віддаючи перевагу нічній трасі, — Чімін сідає на лавочку, яка стоїть біля стінки, чекаючи на відповідь і показуючи, що готовий слухати.

Техьон довго мовчить, набиваючи м’яч на одному місці. Витримує паузу, незрозуміло навіщо. Це здавалося зайвим. Але не для Техьона. Кіму треба було зібратися з думками та обміркувати, чи варто взагалі говорити Паку. Чи був у цьому сенс? Ніхто не знає, ніхто не певен. Хлопець зупиняється, беручи м’яч у руки, наближається до лавки і сідає поряд з другом.

— Батько дзвонив, — два прості слова. Але скільки у них жорстокої реальності. Лише два слова, а так приземлюють. Два слова, які завжди звучать як смертельний вирок.

— Піздець, — виривається з вуст хлопця тихе, але водночас таке голосне. Точніше і не скажеш. Це справді пиздець.

Чімін розумів, що означає «батько дзвонив». Пак, як ніхто інший, знав велику частину історії Техьона, адже був єдиним найкращим другом для Кіма в Америці. Вони знайомі із самого приїзду хлопця до Нью-Йорка. Три роки минуло, а здається, наче набагато більше.

Чімін навчався на два курси старше та на іншій спеціальності. Техьон не горів бажанням вчитися далі, а Пак, на відміну друга, перевівся на магістратуру. Юнак вивчав підприємницьку діяльність. Мрією хлопця було відкриття власного кафе на березі океану, вести свою справу та радувати інших. На березі океану йому подобався шум прибою. Рівна, але іноді бурхлива гладь. Також подобається спостерігати за тим, як сходить і сідає сонце.

Пак переїхав до Штатів, коли йому було вісім років. Батькам хлопця тоді надійшла дуже вигідна пропозиція щодо підвищення та переведення. Сім’я хлопця теж раніше жила у Кореї. Юнак народився і жив до від’їзду у Пусані. Батьки працювали в одній із великих фірм. Компанія мала й досі має партнерські стосунки з Америкою.

З Паком Техьон познайомився, коли заселявся до гуртожитку. Хоч у хлопця і була можливість жити у великій та комфортній квартирі, він обрав гуртожитку. Хлопець принципово не захотів жити у квартирі, яку йому купив батько. А ще хлопець не хотів загнутися від самотності у порожній квартирі. Один у чотирьох стінах.

Flashback

Техьон вирішив усі питання із заселенням до гуртожитку, що знаходився недалеко від університету — лише треба було пройти через паркову зону. Він отримав ключі від кімнати і подався на четвертий поверх. Юнак швидко знайшов кімнату і, звіривши номер із цифрами на ключах, увійшов усередину. Кім зайшов до кімнати, в якій він має жити ще чотири роки, і та зустріла його порожнечею. Точніше одна половина кричала про те, що тут ще хтось живе. На полицях купа різних дрібничок, якісь підручники і, що привернула увагу, величезна валіза темно-синього кольору. Але господаря всіх цих речей не було в кімнаті. Хлопець вирішив не загострювати увагу на цьому — потім познайомитися з сусідом. Техьон дуже втомився, тому розбір речей вирішив відкласти та лягти відпочити.

Хлопець планував полежати трохи, але його розбудили сторонні звуки. Через пару годин вхідні двері відчиняються і в кімнату ввалюється світловолосий і не дуже високий хлопець. І той явно не міг стояти, не те що знайомитися. Техьон вирішив допомогти хлопцеві дістатися хоча б до ліжка. Незнайомець швидко заснув, навіть запитань ніяких не ставив. Тяжко зітхнувши, юнак зрозумів, що все відкладається на завтра. І якщо все так склалося, то можна далі спати. Тільки цього разу Кім вирішив сходити в душ, бо в цьому одязі зовсім незручно, і все-таки хотілося освіжитися. Надворі стояла неймовірна спека.

Знайомство відбулося, як і думав Кім, наступного ранку, а якщо бути точніше, то день. Адже тоді ще незнайомий Техьону сусід по кімнаті зволив прокинутися тільки о другій годині дня.

— Ти хто такий? — чухає потилицю і намагається сфокусувати погляд на незнайомій людині.

Юнак усміхається і, не стримавшись, випускає тихий смішок. — Білочка. Прийшла нагадати, що час зав’язувати з випивкою, — знущається з хлопця Кім, який нічого не розуміє.

— Не треба мені білочки. Я постараюся менше пити чи не пити зовсім. Тільки йди, — крутить головою в різні боки і махає перед лицем руками, сподіваючись, що незнайомий хлопець перед ним зникне.

Але хлопець не зникає. Продовжує сидіти навпроти.

«Боже, скільки ж він випив?» — проноситься в голові Техьона.

— Тримай. Випий, — підходить до хлопця і простягає склянку з водою та таблетку.

— Що це? — здивовано дивиться на хлопця. У голові туман. Навколо все пливе. І симпатичний хлопець, що його білочка, пропонує щось випити.

— Пий. Легше стане.

Хлопець все ж таки бере в руки склянку і таблетку. Недовірливо дивиться на незнайомця, але в результаті все ж таки випиває запропоноване. Спустошує склянку повністю і вимагає ще води. Ще пару склянок прохолодної рідини повільно приводять його до тями. Туман у голові розсіюється, а погляд фокусується. І головне, він бачить досі незнайомого хлопця перед собою.
Хлопець кілька разів моргає і навіть тре руками очі. Не зникає.

«Це ж скільки я випив? Джеку, чорт би його забрав з його випивкою», — проноситься в голові у Пака.

— Ти хто такий? — знову запитує.

— Твій новий сусід по кімнаті, — сідає на стілець, що стояв біля ліжка білявого.

— Так ти не білочка, — на обличчі Пака емоції змінюються одна за одною. Від здивування та обурення до усвідомлення та полегшення.

— Слава богу, ні, — посміхається Кім.

— Так, так. Це добре, що не білочка. Вибач, — юнак різко встає, трохи хитаючись, і прямує до ванної. Алкоголь, випитий у невідомій кількості, дає о собі знати.

Хлопець виходить хвилин за двадцять. По ньому видно, що він встиг і душ прийняти. Привів себе в порядок. Став схожим на людину. Тепер і не скажеш, що він майже добу не з’являвся в гуртожитку, а пропадав, чорт знає де, і пив, чорт знає скільки. Точніше, Джек знає. Він його спаював.

— Як хоч звуть, сусіде? — знову сідає на ліжко, витираючи рушником мокре після душу волосся, і спрямовує запитальний погляд на хлопця в очікуванні відповіді.

— Кім Техьон, — каже своє ім’я хлопець.

— Пак Чімін, — слідом вимовляє. — Ось і познайомились.

End of flashback

Тиша затяглася. Тиснула, трохи нагнітала. Розжарює обстановку. Тема отця Техьона — це та тема, яку хлопець намагається торкатися максимально рідко. Загалом про нього не говорити. Але зараз той випадок, коли доведеться піти на перекір своїм установкам.

— Що ти збираєшся робити? — розбиває тишу. Його голос після тривалого мовчання у порожній залі пролунав голосніше, ніж гроза. Питання змусило Техьона виринути з океану думок, у якому він повільно тонув.

— У мене і вибору особливо немає. Ти ж знаєш. Доведеться його послухати, — важко зітхає, перекидає голову назад, спираючись на стіну.

— Чого він хоче? Що сказав? — цікавиться Пак.

— Сказав, що я мушу приїхати. І ще купа непотрібної інформації. Як зазвичай.

— Приїхати? Зараз? Кінець навчального року у розпалі. І хіба він не відправив тебе сюди, щоб ти отримав вищу? Рік залишився. Навіщо ти знадобився йому в Кореї? — запитання посипалися градом. Пак був вкрай здивований поведінкою містера Кіма. Батько Техьона вміє дивувати.

— Чесно? Я сам не розумію його мотивів. Але я не здивуюсь, якщо він знову хоче залучити мене до компанії. Як мене це дістало, — зітхає, упирається ліктями в коліна. Запустивши руки у волосся, стискає його.

— Твій батько, мабуть, найгірший тип батьків, який я зустрічав, — поплескує хлопця по спині, намагаючись підтримати. — Не заганяйся сильно. Твій батько, звичайно, той ще мудак, але, Те, завжди є можливість піти всупереч. Тобі двадцять три роки, ти маєш право жити, як тобі хочеться.

— Скажи це моєму батькові.

— Це тобі треба поговорити з ним, а не мені. У крайньому випадку з будь-якої ситуації є вихід. Ти впораєшся і з цим.

З вуст Техьона виривається смішок. Швидше навіть нервовий. Від зневіри у те, що в його історії можливий щасливий фінал. Від сумніву, що з його батьком можна впоратися. Стільки років перебувати під тиском. Піти всупереч. Кожна спроба була невдалою. Техьон намагався. Техьон знає, чим усе закінчується. Але, як то кажуть, «пробуй, поки не вийде». Можливо, Кім знову ризикне. Знову спробує успіх, з надією, що вона буде на його боці.

— Сидиш похмуріше за хмару. Досить. Пішли краще поїмо. Бо я нічого не їв ще й готовий тебе з’їсти, — підскакує з лави Пак. Намагається відбутися жартами, щоб розвіяти обстановку. За вікном сонце палить, а в залі таке відчуття, ніби скоро почнеться гроза. — Ходімо, ходімо, — тягне за собою друга.

— Тобі аби пожерти, — усміхається Кім, встає і йде слідом.

Пак ігнорує фразу друга та тягне на вихід із спортивного залу. Їжа чекати не буде.

***

За місяць Техьону вдалося вирішити всі справи перед від’їздом. Щоправда, довелося випросити в батька цього місяця. Насилу, але містер Кім погодився і дав час. За цей місяць Техьон не вилазить із них із Чіміном кімнати. Навчався. Точніше намагався запхати в голову те, що не з’явилося там раніше. Йому треба було закрити сесію. Батько пропонував здати все екстерном, але Техьон уперся. Намагався вигадати відмазку, чому він не може здати все швидко. Вигадав на ходу купу правил, про які навіть ніхто й не знав. Загалом, несла повна маячня. Головне, впевнено, щоб звучало правдоподібно. Що ж, в нього це вийшло. Батько повірив. Але насправді все було набагато простіше. Він тягнув час, щоб якнайдовше не повертатися на батьківщину. Хотів надихатися тією свободою, яка, немов атоми, є частиною американського повітря.

У вільний від навчання час — а такого у хлопця було катастрофічно мало — намагався приділити час друзям та знайомим. Найчастіше все обмежувалося переглядом фільмів разом із Чіміном. Іноді хлопець зависав у спортивній залі. Його захоплення баскетболом з’явилося зненацька. Але більшою несподіванкою стало захоплення машинами та байками. Можна подумати, що Нью-Йорк — місто, переповнене висотками та вищим суспільством. Але ні. Кримінальні райони та квартали тут теж є. Райони, де проводять час бурхливі підлітки і не тільки. В одному з таких кварталів Техьон і знайшов своє нове захоплення, яке змусило зробити ковток життя.

Свого залізного друга він, швидше за все, забере до Кореї. Він без нього там не зможе. Сеул це вам не Нью-Йорк, звісно. Але це не завадить їм бути разом.

Довелося піти з команди, за три роки в якій він став одним із найкращих та шанованих гравців. Баскетбол це також те, чим він дихав. Він був не просто членом аматорської команди. Команда з баскетболу офіційно представляла їхній універ на регіональних змаганнях. Вони піднялися до такого рівня, що у кількох іграх представили штат. Коли команда дізналася про звільнення Кіма, вони були шоковані. Ніхто із членів команди не знає історію Техьона. І тому головної причини відходу він не назвав. Всім було сказано, що він повертається на батьківщину через непередбачені обставини. Відхід засмутив команду, адже вони втрачають такого гравця. Але на прощання хлопці з команди влаштували вечірку. Вечірка була з великим розмахом. Техьон відходив після неї день, якщо не більше.

Кім вирішив усі питання майже до кінця липня. Закрив сесію, розібрав із документами в універі. Точніше сказати, забрав документи і зайнявся переведенням до одного із Сеульських вишів. Це складний процес. Щоб потрапити на четвертий курс, йому доведеться складати іспити на перевірку академічної різниці. Але цим він візьметься, коли вже буде в Кореї.

Намагався як найповільніше все робити. Відтягував час. Але виходило важко. Батько підганяв. Стабільно раз на тиждень дзвонив, щоб дізнатися, як довго ще на нього чекати. Техьон не хотів повертатися. Але він не має іншого виходу. Поки немає. Але він обов’язково щось вигадає. Він не збирається надовго залишатись у Кореї.

Зараз він сидить на лавці у центральному парку. Увечері тут багато народу, але це ніяк не заважає. Сонячне коло повільно опускається та ховається за скляними монстрами. У вікнах багатоповерхівок так гарно окреслюється сонце. Вуличні ліхтарі запалюються один за одним. Спокійна атмосфера допомагає сховатися від галасливого та активного міста.

Техьон сидів на одній з лав серед дерев, спостерігаючи, як повз проходять люди. Повз минає життя. Хлопець дістає з кишені мобільний телефон, заходить у контакти та шукає потрібний. Тривалий час дивиться на ім’я, не наважується натиснути на виклик. Новина точно приголомшить друга. Але він має знати. Він поки що єдина людина в Кореї, яка поруч і завжди на боці Кіма.

Ще через деякий час Техен натискає кнопку виклику. Прикладає до вуха, чуючи протяжні гудки. Гудок обривається: з того боку взяли трубку.

— Слухаю.

— Хьон, я повертаюся до Кореї.

———————————————————
Залишайте свій коментар. Сподіваюсь вам сподобається.

Сприводу помилок можете писати в коментарях, або якось інакше.

Слідкувати за життям автора та процесом написання, або перекладом фанфіків можна у моєму телеграм каналі: https://t.me/vinxtae

Дякую за прочитання 🥺💞

 
FavoriteLoadingДодати до улюблених

Залишити відповідь

Цей сайт використовує Akismet для зменшення спаму. Дізнайтеся, як обробляються ваші дані коментарів.